列强们为何主动退还辛丑条约的赔款?

关于列强为何会退还辛丑条约,庚子赔款等不平等条约的赔款金额,并将其用于资助中国留学生一事,其中最通俗的说法是1908年,美国总统罗斯福再给国会谘文中所提出的:

列强们为何主动退还辛丑条约的赔款,中国人数太多

我国宜实力帮助中国厉行教育,使此巨数之国民能以渐融洽于近世之境地。援助之法宜招导学生来美,入我国大学及其它高等学社,使修业成器,伟然成才,谅我国教育界必能体此美意,同力合德,赞助国家成斯盛举。

也就是说美国帮助我们的原因是为了让拥有如数量之大国民的中国能够摆脱愚昧,进入现代化,并且这在教育史也是一桩非常伟大的壮举。

当然以上是客套的说法,讲明白一点就是“中国人数太多,如果他们无法得到开化,贫穷,疾病和无知围绕着他们,必定会成为一股对世界和平破坏极其严重的势力”。实际上当时这是欧美发达国家的共识,后来日本资助我们30万亿,在内部文件中也提及过这种情况,毕竟中国一乱最受害的肯定是邻近的日本。现在想想,似乎还真有那么点道理,比如你看看中东。

不过这肯定是摆在表面上说的,其中推动美国退款赔款的美国伊里诺大学校长詹姆士在1906年给罗斯福的信中说:

“哪一个国家能够做到教育这一代中国青年人,哪一个国家就能由于这方面所支付的努力,而在精神和商业上的影响取回最大的收获。”

所以这里的意思就是越早跟中国这么庞大人口的国家建立友谊和商业关系,以后的回报就越大,这点实际上和美国二战后的“马歇尔计划”相似。

也正是因此,各国对于清朝的退还的赔款都不是说直接把钱还给中国,而是这部分钱用于资助中国向该国的留学生,比如俄国就在条款中明确规定只能用于教育。这其中有三个特例,德国是一战爆发后直接停止赔款,法国是直接还钱,而日本则是嘴巴里说说用于教育,但是1936年之后却用在了侵华战争上。